NASA og SpaceX vil teste rumtankning under den tredje test af Starship-raket-systemet

Af : Maksim Panasovskyi | 07.12.2023, 02:29
NASA og SpaceX vil teste rumtankning under den tredje test af Starship-raket-systemet

SpaceX har gjort to forsøg på at sende rumfartøjet Starship i kredsløb. I den tredje test planlægger rumfartsvirksomheden og NASA at teste optankningsteknologi i kredsløb.

Her er, hvad vi ved

NASA ønsker at teste levedygtigheden af konceptet med tankning af et rumfartøj i kredsløb. Samtidig har agenturet endnu ikke truffet en endelig beslutning om testen under den næste Starship-lancering.

For tre år siden blev der afsat en kvart milliard dollars fra det amerikanske budget til at teste teknologien til at arbejde med kryogenisk brændstof i kredsløb om Jorden. SpaceX vil kunne få 53 millioner dollars, hvis det lykkes at overføre brændstof fra en Starship-tank til en anden.

Teknologien vil blive brugt i en test af sammenkobling af to rumskibe i kredsløb om Jorden. Hvis det lykkes, vil SpaceX sende et skib uden besætning til månen. Hvis denne mission også giver det ønskede resultat, vil Starship få lov til at deltage i missionen Artemis III, hvor amerikanske astronauter vil lande på månen for første gang siden 1972.

Artemis III er planlagt til 2025, men vil sandsynligvis blive forsinket på grund af forsinkelser. Udviklingen af Starship er også et af problemerne. I to forsøg er det ikke lykkedes at få skibet i kredsløb.

I foråret 2023 eksploderede Starship og Super Heavy, da de kom i et ukontrolleret spin i en højde af omkring 40 kilometer. Den anden test var mere vellykket. SpaceX evaluerede Raptor-motorernes ydeevne og adskilte Super Heavy fra Starship. Men raketboosteren eksploderede under nedstigningen, og kommunikationen med rumskibet gik tabt.

Elon Musk har udtalt, at den tredje test vil finde sted 3-4 uger efter den anden test, men det er ikke meget, man tror på. Uanset datoen skal SpaceX pumpe 10 tons brændstof ind i Starship, hvilket er 120 procent af den mængde, skibet har brug for. En anden milepæl vil være overførslen af brændstof mellem de to skibe i kredsløb.

Kilde: Ars Technica: Ars Technica