El generador de energía por ondas de choque supera las expectativas

Por: Michael Korgs | 03.08.2022, 19:19
El generador de energía por ondas de choque supera las expectativas

Según Wave Swell Energy, la extraordinaria UniWave 200 es una plataforma en alta mar que utiliza la respiración artificial para crear cambios en la presión del aire que impulsan una turbina y devuelven la energía a tierra. Tras un año de pruebas, la empresa afirma que los resultados son positivos.

El sistema UniWave es un dispositivo flotante que puede remolcarse a cualquier playa y conectarse a la red eléctrica local. Las olas empujan el agua hacia una cámara de hormigón especialmente construida, comprimiendo el aire en su interior y expulsándolo a través de una válvula de descarga cuando el mar se retira. Luego, cuando el nivel del agua baja, se crea un gran vacío que aspira aire fresco a través de una turbina situada en la parte superior y lo convierte en electricidad, que se inyecta en la red a través de un cable. También absorbe la energía de toda la columna de agua que entra en su cámara, lo que, según el equipo, lo hace más eficaz que los sistemas de energía de las olas que se limitan a recoger la energía de la superficie o del fondo marino.

Otros dispositivos que producen el mismo efecto utilizan turbinas bidireccionales que requieren la capacidad de cambiar el paso de las palas o redirigir el flujo de aire. La WSE afirma que su diseño permite fabricar turbinas mucho menos costosas y más compactas, que además deberían durar más tiempo porque no se ven salpicadas por tanta agua salada cuando las golpea una gran ola. De hecho, todos los componentes móviles de este aparato están por encima de la línea de flotación, por lo que puede funcionar durante largos periodos sin dañar la vida marina. La versatilidad del dispositivo y su diseño facilitan su integración en escolleras y diques, donde puede utilizarse como fuente de energía limpia además de proteger contra la erosión costera.

El año pasado se instaló una plataforma de pruebas de 200 kW frente a la isla King, que se enfrenta a las notorias olas del estrecho de Bass, que separa Tasmania de Australia continental. Durante todo un año, proporcionó energía limpia y fiable a la microrred de la isla las 24 horas del día. Durante las obras, el personal de WSE introdujo varias modificaciones operativas en el diseño que superaron todas las expectativas.

Preguntamos a Gison cuánta energía generó el dispositivo durante la prueba. "Es muy importante señalar que la demostración de King Island no se diseñó para generar una gran cantidad de energía", añade. "Más bien se diseñó para demostrar la eficacia de nuestra tecnología en diferentes condiciones de oleaje. Los resultados han sido excelentes, a veces incluso superando nuestras expectativas. Cuando el dispositivo produce 40 kW de potencia en condiciones de oleaje aceptables, se puede calcular que la cantidad de energía producida es de aproximadamente 1MWh en 24 horas.

La plataforma King Island funcionará al menos hasta finales de 2022, y la empresa se está preparando para iniciar la producción. Según Gison, los despliegues comerciales pueden variar en tamaño. "Las unidades pueden llegar hasta los 200 kW", explica. "El tamaño exacto vendrá determinado por las características del clima de olas en un lugar determinado. La ubicación óptima, como dices, dependerá del lugar concreto. Actualmente estamos trabajando con una serie de terceros que quieren realizar instalaciones comerciales. y nuestros esfuerzos y recursos se centran en ampliar el despliegue y la comercialización de nuestra tecnología.

Source: newatlas.com