Cómo elegir un tocadiscos de vinilo para principiantes

Por: Yuriy Stanislavskiy | 01.10.2021, 15:31
Cómo elegir un tocadiscos de vinilo para principiantes

Si por alguna razón quiere comprar un tocadiscos de vinilo y se siente intimidado por términos oscuros como "tonearm", "cartridge", "phono stage" o "direct drive", le diremos cómo evitar errores al elegir un tocadiscos. No consideramos y recomendamos encarecidamente no comprar modelos de menos de 100 dólares, los tocadiscos adecuados cuestan hoy en día entre 100 y 300 dólares y son adecuados para el principiante. Para los que quieran sacar más partido al reproductor, sugerimos prestar atención a los modelos de entre 300 y 1000 dólares. Cabe destacar que la mayoría de los modelos interesantes no están a la venta aquí, pero en la era de la globalización no hay problema para pedirlos en Amazon (si no lo has hecho nunca, tenemos instrucciones detalladas de cómo hacerlo, aunque no sepas inglés).

Entry Level

Los reproductores de vinilo con un precio de entre 100 y 300 dólares son un buen comienzo para aquellos que todavía están considerando si adentrarse seriamente en el coleccionismo de discos. El bajo precio y la facilidad de uso no defraudan, incluso si acabas pasándote a lo digital y quedándote con tu colección de vinilos sólo con algunos de tus álbumes favoritos.

Los reproductores de tamaño medio

, con precios entre 300 y 1.000 dólares, son recomendables para quienes se empeñan en coleccionar su música favorita y sus novedades en vinilo. El precio de las unidades sigue siendo razonable, pero la capacidad de actualización y el diseño inteligente dejan margen para futuras mejoras.

¿Cómo elegir un reproductor de vinilo?

¿Nuevo reproductor de vinilo o retro?

Algunos dicen que es mejor conseguir un tocadiscos retro como primera opción, así que incluso si se rompe, encontrar una pieza no será un problema. Al fin y al cabo, hasta principios de los años 90 los tocadiscos de vinilo eran una de las principales fuentes de música, lo que a su vez supone enormes tiradas de tocadiscos que salen de las cintas transportadoras de las fábricas.

Este argumento tiene una trampa. Todos los presentes somos conocedores de la tecnología moderna y entendemos la diferencia entre un iPhone de Apple de alta gama y un trasto chino sin nombre producido en serie que se vende por millones sin salir de China, se estropea rápidamente y se desecha sin remordimientos. Por lo tanto, si tomamos los años 70 y 80 convencionales del siglo pasado, el apogeo del vinilo, la proporción de buenos tocadiscos con respecto a la basura absoluta es la misma. Lo antiguo no es necesariamente de calidad. A menudo eran tocadiscos nuevos bastante malos, que unos 50 años después se convertirían en tocadiscos igualmente malos, pero ya muy viejos.

Y tienes que encenderlo y que funcione. Y no se rompe en una semana.

Por supuesto, hay una cierta probabilidad de que usted sea básicamente un fanático de las cosas vintage y piense que un buen reproductor de vinilo (y la tecnología en sí es efectivamente vintage) tiene que ser uno antiguo. Bueno, está bien, está en su derecho. Pero si quieres un tocadiscos vintage en buen estado, prepara mucho dinero. Créeme, realmente mucho.

Pero piensa, ¿y si resulta que todo ese alboroto por los discos fue un apuro momentáneo y no es tuyo en absoluto? ¿Cuándo encontrarías a alguien dispuesto a pagar el mismo precio que tú por tu caro tocadiscos de época?

Por desgracia, existen las leyes de la física y el desgaste de los materiales. No importa cómo sea, no importa lo perfectas que sean las condiciones de almacenamiento, hay que entender un principio básico: los tocadiscos vintage de 30-50 años se estropean. Eso es todo. Punto y aparte. Te quedas solo con un problema costoso. En la mayoría de los casos incluso sin solución. ¿Es eso lo que usted, un principiante, quiere?

Volviendo a la tesis sobre los bienes de consumo de los años 70 es necesario mencionar un detalle más importante: la cantidad de fabricantes, que hace 50 años era, condicionalmente hablando, unos miles, en nuestros días ha disminuido hasta un par de docenas dignas de mención. Su mercado también se ha reducido. ¿Y qué ocurre con la competencia en estas situaciones? Así es, se intensifica. Ninguno de los fabricantes actuales (bueno, casi) tratará de producir y vender pura basura. No tiene sentido.

Diseño de tocadiscos de vinilo

La cuestión del diseño no es una cuestión de cómo se diseña un tocadiscos. En general, todos funcionan más o menos de la misma manera: cuerpo, plato, tornado y cartucho de agujas. Las diferencias comienzan con los materiales utilizados para ensamblar todo, y la electrónica. Son estos parámetros los que marcan la diferencia entre un buen reproductor de vinilo y uno malo.

El diseño es una mera cuestión de gustos. La mayoría de los aficionados principiantes, sobre todo los jóvenes, se decantan por un diseño de tocadiscos con la frase "como el DJ de esa película".

De hecho, hay, aunque parezca mentira, más de un tipo de diseño de tocadiscos de vinilo. Y son, a pesar de tener un diseño común, muy diferentes. Pero hay un gran, muy grande "pero". Se llama tocadiscos portátil. Nunca, escúchenme, nunca compren este lindo "estuche". Sólo se la da al enemigo como un regalo.

Todos los reproductores de vinilo portátiles tienen algo en común: hacen que tus discos sean desechables. Así que es mejor elegir un reproductor de vinilo de gama económica, pero que siga siendo algo estacionario y de alta calidad.

Sin embargo, por el momento, el diseño estándar de los tocadiscos de vinilo modernos es un saludable minimalismo.

A algunas personas les parece que el aspecto de los tocadiscos modernos es aburrido, mientras que a otras les parece extraordinariamente austero. Pero incluso si ese minimalismo no es de su agrado, puede encontrar un toque de inspiración vintage entre los modelos modernos.

Y lo que es realmente importante es que aún no se ha demostrado ninguna correlación entre el diseño vintage del moderno y económico tocadiscos de vinilo y su sonido. La razón es sencilla: no hay ninguno. Una correlación similar aparece en un segmento de precios completamente diferente.

Diseño del tocadiscos de vinilo:

Transmisión directa o por correa

El diseño de transmisión directa, en el que el plato de apoyo se lleva, convencionalmente hablando, directamente "sobre el motor", es su principal desventaja. ¿Por qué? La respuesta es sencilla: la vibración. Va directamente al plato, del plato al disco, del disco a la aguja, y todo el camino hasta el altavoz, haciendo bastante ruido de fondo.

Por supuesto, este ruido es bastante convencional. Puede que te encuentres con giradiscos que transmiten una vibración de fondo de 50 Hz desde la fuente de alimentación hasta la aguja, pero eso sólo te indica que el diseño de ese giradiscos de vinilo es una auténtica mierda, y que no lo necesitas para nada. En otros casos, un diseño inteligente y el aislamiento de las vibraciones reducen a casi nada las desventajas del accionamiento directo.

No obstante, proporcionar un buen sonido en un accionamiento directo supone un esfuerzo de ingeniería y un coste económico adicionales. Incluso uno bastante notable para el comprador, es decir, para usted. ¿Qué tiene para usted, un principiante?

En cambio, una plataforma giratoria accionada por correa está diseñada por defecto para no tener el problema de la vibración de fondo.

Control automático o manual

Ambos controles del giradiscos tienen sus admiradores y detractores. El autor de estas líneas gravita en torno a lo semiautomático: el disco ha terminado de sonar, se ha disparado un autostop y la aguja está en el aire. Si también hay un retorno automático, está bien, pero no es obligatorio.

¿Por qué no me gustan los tocadiscos con control manual total? Sencillo: no siempre puedo acercarme al tocadiscos una vez que la cara ha terminado de girar para detenerme y volver a colocar el brazo de tono en su sitio. En consecuencia, el disco girará y la aguja lo serrará. Probablemente durante mucho tiempo.

Por supuesto, la vida útil de las agujas modernas es tal que incluso unas pocas horas en ese estado no le harán daño. La placa, por otro lado, puede tener algunos problemas desagradables. La experiencia práctica demuestra que a 33,3 RPM (estándar de la industria) la aguja tarda un par de semanas en penetrar en el vinilo. Por supuesto, nadie va a hacer algo así en casa, pero aun así, ni siquiera una hora más vale la pena.

A los fabricantes modernos de giradiscos de gama media y básica no les gusta el auto-stop. Así que el error más común en este caso sería comprar un tocadiscos de época con parada automática. Créanme, las estadísticas dicen que el sistema de parada y retorno automático es lo primero que se estropea en los tocadiscos de 30-50 años. No es realista arreglarlo.

En algunos casos es posible devolver la vida a un tocadiscos simplemente quitándole los automáticos. ¿Pero qué obtenemos como resultado? Correcto - una plataforma giratoria vieja y rota sin parada automática. ¿Era un problema tan grande? Hay casos en los que todos los sistemas de la plataforma giratoria están interconectados y la rotura de la parada automática significa la rotura de toda la plataforma giratoria. Para siempre.

Por lo tanto, a pesar de la resistencia de la mayoría de los fabricantes y de la opinión común de que no existen tocadiscos económicos con parada automática, varias empresas fueron capaces de abordar el tema adecuadamente y produjeron tocadiscos de nivel básico con una automatización sencilla y fiable.

Etapa de fono incorporada o externa

Debe entenderse que el diseño de un giradiscos de vinilo no permite la salida de la señal de audio directamente a la entrada del amplificador. Sin entrar en demasiados detalles técnicos, la señal es demasiado débil para ser "escuchada" por el amplificador. Para remediar esta situación, se utilizan los llamados amplificadores de fono, dispositivos intermedios especiales que amplifican la salida del tocadiscos hasta alcanzar los parámetros correctos.

Dependiendo del hardware del giradiscos, la etapa de fono puede ser externa o integrada. La etapa de fono incorporada te acerca a la situación de "comprar un tocadiscos y empezar a usarlo", la etapa de fono externa te da más espacio para la imaginación y la cartera vacía.

Afortunadamente, la mayoría de los giradiscos de vinilo modernos, especialmente los de nivel básico, tienen una etapa de fono incorporada y conmutable. Eso significa que si un oyente quiere mejorarla con el tiempo, todo lo que tiene que hacer es conectar un interruptor de fono/línea.

¿Cuál es el resultado?

Bueno, resumamos lo básico. Un comprador de un tocadiscos de vinilo por primera vez debería seguir estos principios:

  • Correcto: compre un tocadiscos nuevo con transmisión por correa, con una etapa de fono incorporada (opcional) y un autostop.
  • Equivocado: comprar un tocadiscos vintage con accionamiento directo, sin etapa de fono y con un autostop (que se romperá de todos modos).

Sólo queda decidir un presupuesto y, en función de sus posibilidades, elegir un modelo de tocadiscos de vinilo para comprar.

Por supuesto, hay giradiscos de vinilo mucho más caros que ofrecen a los usuarios muchas posibilidades de mejora y opciones adicionales, pero dentro del ámbito de nuestra tarea - elegir un buen giradiscos de vinilo para principiantes - simplemente no tiene sentido mirar hacia modelos más caros. Empieza con uno de los modelos de la lista, acumula poco a poco algunos de tus discos favoritos, y entonces quedará claro si esta actividad es realmente lo tuyo.

Al final, no hay límite a la perfección, así que el punto en el que te detengas dependerá del saldo de tu tarjeta de crédito. También existen reproductores de vinilo de decenas de miles de dólares, pero definitivamente no recomendamos empezar con ellos.

Preguntas frecuentes sobre el vinilo

¿Por qué se necesita un tocadiscos de vinilo en nuestra era "digital"?

Entre los amantes del vinilo existen leyendas sobre el "cálido" sonido analógico y su increíble calidad, pero debemos admitir que no todo el mundo es capaz de escuchar realmente la diferencia entre un disco de vinilo y un servicio de streaming de calidad. E incluso si pueden, es poco probable que adivinen al 100% en una prueba a ciegas qué pieza de qué fuente están tocando. Entonces, ¿por qué la gente compra reproductores de vinilo?

Se trata de la estética ante todo. A lo largo de los años, las portadas de los discos de vinilo han sido diseñadas por algunos de los mejores artistas y diseñadores de su tiempo. Muchas de estas portadas se han convertido en canónicas y se consideran verdadero arte.

También hay una especie de magia en el propio ritual de sacar un disco de su sobre y ponerlo en el reproductor que se echa en falta en la interfaz de Apple Music o Spotify. Además, el uso de un reproductor de vinilo te acostumbra a escuchar la música en álbumes tal y como los concibieron sus creadores. Esto es muy diferente de la cultura de las listas de reproducción, que impide centrarse en el trabajo completo.

Por último, al comprar un reproductor de vinilo y coleccionar discos, estás apoyando a tus artistas favoritos de una forma mucho más visible que los microscópicos derechos de autor por escuchar música en servicios de streaming. Como mínimo, es más justo para los artistas.

¿Por qué se dice en este artículo que no se debe comprar un tocadiscos portátil?

El diseño de los tocadiscos de vinilo y la configuración de los mismos (para modelos más avanzados que los que se tratan en este artículo) son asuntos complejos, que merecen grandes artículos aparte. Así que para responder a esta pregunta, vamos a centrarnos en dos parámetros únicamente: la carga aerodinámica y el antipatinaje.

La fuerza de seguimiento, como su nombre indica, es responsable de la cantidad de fuerza que la aguja ejerce sobre el disco de arriba a abajo. Si no hay suficiente fuerza descendente, la aguja rebotará y se alejará del disco en cada momento "fuerte" de la pista, y si hay demasiada fuerza descendente, la aguja empujará tan fuerte que empezará a destruir las pistas del disco.

El antiskating en los tocadiscos de vinilo es responsable de lo mismo, pero con respecto a la presión de la aguja hacia los lados. Una presión excesiva a la derecha o a la izquierda, en primer lugar, rompe el equilibrio de los canales derecho e izquierdo, y en segundo lugar, es capaz de destruir la pared de la pista del disco igualmente.

Volviendo al tema, se puede observar que los fabricantes de tocadiscos de vinilo portátiles (esos mismos "casos") no prestan atención a estos parámetros en absoluto. En consecuencia, un cartucho de aguja innecesariamente "pesado", que se instala en estos giradiscos portátiles, garantiza la destrucción del LP después de 2-3 escuchas.

¿Dónde debo colocar mi tocadiscos de vinilo?

Es muy sencillo: donde quieras. Pero hay que tener en cuenta algunos requisitos (o deseos).

En primer lugar, un reproductor de vinilo, incluso uno de nivel básico, debe colocarse en una superficie estrictamente horizontal. Cualquier desalineación afecta a los parámetros de fuerza de sujeción y antipatinaje, y no todos los giradiscos de vinilo de nivel básico vienen con una función de ajuste manual.

Lo segundo que hay que comprobar es la resistencia de esta superficie a las vibraciones. Si el suelo "camina", incluso un paso normal puede hacer que la aguja "rebote", y eso no contribuye al disfrute de la escucha. Por ello, en algunos casos tiene sentido considerar el aislamiento de las vibraciones en forma de pies especiales adicionales.

Y en tercer lugar hay que tener en cuenta que poner un reproductor de vinilo en el camino de las ondas sonoras de la acústica tampoco es bueno. La aguja vibra bajo la influencia de las paredes desiguales de las pistas del disco, estas vibraciones acaban convirtiéndose en sonido (a veces bastante fuerte) procedente de los altavoces, que acaba por golpear la aguja, que vibra bajo la influencia de las pistas desiguales del disco... Más adelante puedes imaginar el efecto tú mismo.

En lugar de un epílogo

En un solo texto es imposible hablar de todos los fabricantes de tocadiscos de vinilo y mencionar todos los matices tanto de las configuraciones primarias como de las opciones de conexión de estos equipos a diversos periféricos. Tampoco hemos mencionado una palabra sobre cómo almacenar y cuidar los discos, cómo son los diferentes tipos de cartuchos y mucho, mucho más. Pero seguro que lo cubriremos en un futuro próximo.

Para los que quieran saber más:

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