Прощавай, Opportunity: місія марсохода завершена після 8 місяців спроб зв'язку

Автор:  | 14 лютого 2019, 11:35

У червні через потужну пилову бурю на Марсі вчені NASA втратили зв'язок із марсоходом Opportunity. З того часу було відправлено понад 1000 пакетів команд щоб «оживити» апарат, але марно. Так і не отримавши жодної відповіді, у вівторок 12 лютого команда Лабораторії реактивного руху (JPL) вирішила припинити подальші спроби, і космічне агентство оголосило про завершення 15-річної місії ровера.

Прощавай, Opportunity: місія марсохода завершена після 8 місяців спроб зв'язку

У червні через потужну пилову бурю на Марсі вчені NASA втратили зв'язок із марсоходом Opportunity. З того часу було відправлено понад 1000 пакетів команд щоб «оживити» апарат, але марно. Так і не отримавши жодної відповіді, у вівторок 12 лютого команда Лабораторії реактивного руху (JPL) вирішила припинити подальші спроби, і космічне агентство оголосило про завершення 15-річної місії ровера.

Що сталося?

На відміну від Curiosity з «атомною батарейкою», Opportunity працював за рахунок енергії сонця. Коли практично всю планету накрила пилова буря, сонячні панелі не могли виробляти достатню кількість енергії, і марсохід перейшов у режим глибокого енергозбереження. У вересні марсіанське небо розчистилося. «Оппортьюніті» стало видно з космосу, але він продовжував мовчати. Інженери NASA припустили, що всьому виною пил, що осів на панелях. Його могло змести вихорами під час сезону вітрів у листопаді. Цим надіям не судилося здійснитися.

Команда місії назвала ще одну можливу причину «смерті» Opportunity. Через невимикання обігрівача на маніпуляторі після заходу сонця апарат засинав. Відлік часу йшов за внутрішнім хронометром, але через розряджені батареї він міг скинутися. Ровер не знав, коли потрібно відключати системи. Якби обігрів працював у нічний час, на це б йшла вся енергія, доки акумулятори остаточно не розрядилися.

Час минав, надій на порятунок ставало все менше. З наближенням марсіанської зими нічні температури біля поверхні опускаються до -105°C. Без працючих нагрівачів компоненти Opportunity стають крихкими і легко ламаються.

Марсохід-рекордсмен

Opportunity і його брат-близнюк Spirin висадилися на Марс у січні 2004 року. Обидві місії спочатку планувалися на 90 днів, але багато разів перевищили розрахунковий термін. «Спірит» пропрацював шість років, доки не застряг у піщаній дюні. Опинившись не під потрібним кутом до зимового сонця, в кінцевому підсумку він замерз. Opportunity протримався набагато довше - 15 років, ставши найбільш довготривалим ровером на Червоній планеті. Він проїхав більше 45 кілометрів марсіанською поверхнею.

Апарат досяг головної мети своєї подорожі, знайшовши докази того, що в минулому на Марсі була вода. Всього Opportunity відправив на Землю понад 217 000 фотографій, включаючи 15 панорам з 360-градусним оглядом.

Джерело: NASA

Розповісти іншим: