El telescopio espacial Hubble experimenta un déjà vu

Por: Yuriy Stanislavskiy | 26.10.2021, 15:55
El telescopio espacial Hubble experimenta un déjà vu

Esta magnífica imagen de arriba muestra la galaxia espiral NGC 2903. La imagen fue tomada con la Cámara Avanzada de Sondeos del Hubble (ACS) y la Cámara de Campo Ancho 3 (WFC3), que fueron instaladas en el telescopio en 2002 y 2009 respectivamente.

Curiosamente, el Hubble ya había observado esta galaxia antes, en 2001, cuando aún no estaban instalados ni el ACS ni el WFC3. La imagen de 2021 fue tomada con una resolución más alta, lo que por sí mismo significa que NGC 2903 es visible con más detalle que en la imagen de 2001:

ACS y WFC2 cubren conjuntamente una amplia gama de longitudes de onda ultravioleta, ópticas e infrarrojas, lo que significa que la imagen de 2021 también tiene una mejor cobertura de longitudes de onda que su predecesora de 20 años. La imagen de 2001 fue tomada con la Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2), que fue el instrumento del Hubble de 1993 a 2009 antes de ser sustituido por la WFC3.

El Hubble tiene una larga y fascinante historia de misiones de servicio con tripulaciones vivas, que se han llevado a cabo para corregir las deficiencias del telescopio, actualizar sus sistemas técnicos y sustituir los instrumentos antiguos por otros nuevos. Una de las características más notables del Hubble es su increíble longevidad.

Una comparación de imágenes de NGC 2903 que datan de 2001 y 2021 -ambas notables para su época- pone de manifiesto el valor de una plataforma tan robusta y asequible en el espacio que puede recoger datos de forma fiable no sólo año tras año, sino década tras década.

Fuente: scitechdaily

Ilustraciones: ESA/Hubble & NASA, L. Ho, J. Lee and the PHANGS-HST Team 2021 / ESA & NASA 2001