La NASA et SpaceX testeront le ravitaillement en carburant dans l'espace lors du troisième essai du système de fusée Starship.

Par: Maksim Panasovskyi | 07.12.2023, 01:29
La NASA et SpaceX testeront le ravitaillement en carburant dans l'espace lors du troisième essai du système de fusée Starship.

SpaceX a tenté à deux reprises de mettre en orbite le vaisseau spatial Starship. Lors du troisième essai, la société aérospatiale et la NASA prévoient de tester la technologie de ravitaillement en orbite.

Voici ce que nous savons

La NASA souhaite tester la viabilité du concept de ravitaillement en carburant d'un vaisseau spatial en orbite. En même temps, l'agence n'a pas encore pris de décision définitive concernant l'essai lors du prochain lancement de Starship.

Il y a trois ans, un quart de milliard de dollars a été alloué par le budget américain pour tester la technologie du travail avec du carburant cryogénique en orbite terrestre. SpaceX pourra obtenir 53 millions de dollars si elle parvient à transférer du carburant d'un réservoir de Starship à un autre.

La technologie sera utilisée pour tester l'amarrage de deux vaisseaux spatiaux en orbite terrestre. En cas de succès, SpaceX enverra un vaisseau sans équipage sur la Lune. Si cette mission donne également les résultats escomptés, Starship sera autorisé à participer à la mission Artemis III, au cours de laquelle des astronautes américains se poseront sur la Lune pour la première fois depuis 1972.

Artemis III est prévue pour 2025, mais sera probablement reportée en raison de retards. Le développement du vaisseau Starship est également l'un des problèmes. À deux reprises, le vaisseau n'a pas réussi à effectuer un vol orbital complet.

Au printemps 2023, Starship et Super Heavy ont explosé, entrant dans une vrille incontrôlée à une altitude d'environ 40 kilomètres. Le deuxième essai a été plus fructueux. SpaceX a évalué les performances des moteurs Raptor et a séparé le Super Heavy de Starship. Cependant, le booster de la fusée a explosé pendant la descente et la communication a été perdue avec le vaisseau.

Elon Musk a déclaré que le troisième essai aurait lieu 3 à 4 semaines après le deuxième, mais cette information n'est pas très crédible. Quelle que soit la date, SpaceX doit pomper 10 tonnes de carburant à l'intérieur de Starship, soit 120e du volume dont le vaisseau a besoin. Une autre étape importante sera le transfert de carburant entre les deux vaisseaux en orbite.

Source : Ars Technica : Ars Technica