NASA en SpaceX gaan ruimtetanken testen tijdens de derde test van het Starship raketsysteem

Via: Maksim Panasovskyi | 07.12.2023, 02:29
NASA en SpaceX gaan ruimtetanken testen tijdens de derde test van het Starship raketsysteem

SpaceX heeft twee pogingen gedaan om het ruimteschip Starship in een baan om de aarde te brengen. In de derde test willen het ruimtevaartbedrijf en NASA de bijtanktechnologie in een baan om de aarde testen.

Dit is wat we weten

NASA wil de levensvatbaarheid van het concept van het bijtanken van een ruimteschip in een baan om de aarde testen. Tegelijkertijd heeft het agentschap nog geen definitieve beslissing genomen over de test tijdens de volgende lancering van Starship.

Drie jaar geleden werd een kwart miljard dollar uit het Amerikaanse budget toegewezen om de technologie van het werken met cryogene brandstof in een baan om de aarde te testen. SpaceX krijgt 53 miljoen dollar als het erin slaagt om brandstof van de ene tank van het Starship naar de andere over te brengen.

De technologie zal worden gebruikt bij een test van het koppelen van twee ruimteschepen in een baan om de aarde. Als dit lukt, zal SpaceX een bemanningsloos schip naar de maan sturen. Als ook deze missie het gewenste resultaat oplevert, zal Starship worden toegelaten tot de missie Artemis III, waarbij Amerikaanse astronauten voor het eerst sinds 1972 op de maan zullen landen.

Artemis III staat gepland voor 2025, maar zal waarschijnlijk worden uitgesteld door vertragingen. De ontwikkeling van Starship is ook een van de problemen. Bij twee pogingen is het schip er niet in geslaagd een volledige orbitale vlucht te maken.

In het voorjaar van 2023 explodeerden Starship en Super Heavy, waarbij ze op een hoogte van ongeveer 40 kilometer ongecontroleerd ronddraaiden. De tweede test was succesvoller. SpaceX evalueerde de prestaties van de Raptor-motoren en scheidde de Super Heavy van Starship. De raketbooster ontplofte echter tijdens de afdaling en de communicatie met het schip ging verloren.

Elon Musk heeft verklaard dat de derde test 3-4 weken na de tweede zal plaatsvinden, maar dit wordt niet echt geloofd. Ongeacht de datum moet SpaceX 10 ton brandstof in Starship pompen, wat 120ste is van het volume dat het schip nodig heeft. Een andere mijlpaal is de overdracht van brandstof tussen de twee schepen in een baan om de aarde.

Bron: Ars Technica