La société californienne Radiant propose de remplacer les générateurs diesel par des réacteurs nucléaires compacts

Par: Yuriy Stanislavskiy | 18.10.2021, 14:01
La société californienne Radiant propose de remplacer les générateurs diesel par des réacteurs nucléaires compacts

Radiant, une société californienne, a reçu des fonds pour mettre au point un microréacteur nucléaire compact, portable et "peu coûteux" d'un mégawatt qui tiendrait dans un conteneur d'expédition, alimenterait environ 1 000 foyers et utiliserait un liquide de refroidissement à l'hélium au lieu de l'eau.

Radiant a été fondé par d'anciens ingénieurs de SpaceX qui ont décidé que les sources d'énergie pour une colonie martienne auraient un impact plus important près de chez eux. L'entreprise a réussi à réunir 1,2 million de dollars auprès d'investisseurs pour poursuivre le développement de réacteurs compacts.

Ces réacteurs sont spécifiquement conçus pour maximiser l'abordabilité, le déploiement rapide et l'efficacité. Malgré la polyvalence et la sécurité revendiquées de la solution, les communautés éloignées et les zones sinistrées sont considérées comme la priorité absolue à ce stade.

L'armée est un autre marché clé ; plusieurs de ces générateurs pourraient alimenter une base militaire entière dans une région éloignée pendant quatre à huit ans avant que leurs "particules enrichies en carburant" ne soient épuisées, éliminant ainsi non seulement les émissions nocives des générateurs diesel actuels, mais aussi la nécessité de leur apporter constamment du carburant.

Radiant affirme que son combustible "ne fond pas et résiste à des températures plus élevées que le combustible nucléaire classique". L'utilisation de l'hélium comme liquide de refroidissement "réduit considérablement les risques de corrosion, d'ébullition et de contamination", et la société affirme avoir reçu des brevets préliminaires sur des idées qu'elle a développées pour le rechargement des réacteurs et l'évacuation efficace de la chaleur du cœur du réacteur.

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Source : radiantnuclearnewatlas