Comment OPPO a réinventé le facteur de forme des smartphones avec un écran flexible (exemples tirés du prototype OPPO X 2021)

Par: Technoslav Bergamot | 26.10.2021, 00:00
Comment OPPO a réinventé le facteur de forme des smartphones avec un écran flexible (exemples tirés du prototype OPPO X 2021)

Les lecteurs réguliers de gg, savent probablement que, depuis les premières annonces de smartphones à écran flexible, je fais l'apologie de cette technologie et suis convaincu qu'elle a un grand avenir. En règle générale, les opposants à cette idée ne font appel qu'à un seul argument : le prix élevé. Mais cela fait longtemps que nous sommes "assis" ici, à regarder ces arguments flotter devant nous de temps en temps, l'un après l'autre, sur le chemin de l'oubli. Les premiers téléphones étaient également chers. Les premiers smartphones n'étaient pas non plus bon marché. Cela dit, le délai d'adoption et de diffusion des nouvelles technologies ne cesse de s'accélérer (notamment grâce à notre cher internet et à la mondialisation). Un exemple simple (et mon préféré) : du moment où le jeune Mark Zuckerberg s'est assis pour écrire du code pour sa startup sur le campus, au moment où il est devenu milliardaire et où un film hollywoodien a été tourné sur lui, il ne s'est écoulé que 7 ( !) ans. Les raisons de mon enthousiasme irrépressible sont, en fait, que les écrans flexibles nous permettront de faire revivre l'âge d'or des téléphones à boutons, avec toute leur variété de facteurs de forme. Et le fait que ces nouveaux facteurs de forme s'intègrent parfaitement à l'expérience utilisateur existante.

Un peu d'histoire

Prenez le facteur de forme leader technologique de ces dernières années - c'est la même idéologie que le Nokia Communicator, qui était le leader technologique de l'époque. Voici un deuxième exemple, tout aussi réussi : le Z Fold (ou Motorola RAZR, si vous préférez). Le téléphone à clapet était très populaire à l'époque, et dans la prochaine décennie, nous le verrons à nouveau à tous les coins de rue (peut-être même qu'Apple "inventera" un smartphone similaire d'ici là). Si l'on met le prix entre parenthèses (et il diminue toujours avec l'augmentation de l'échelle de production), on constate le même type de commodité que les clients apprécient : la possibilité de les plier en deux. Ainsi, ils prennent beaucoup moins de place dans les poches et les sacs à main, et l'écran est très difficile à endommager.

Et la variété des facteurs de forme offerts par les écrans souples ne se limite en aucun cas à ces deux-là, qui ont déjà prouvé leur viabilité. Le Huawei Mate X proposait sa propre variante, où l'écran se replie vers l'extérieur plutôt que vers l'intérieur. Ce qui, cependant, rendait un tel modèle d'utilisation complètement impraticable (pour la même raison que le Mi Mix Alpha n'a jamais dépassé le stade du prototype). J'ai tenu ces deux smartphones dans mes mains et les utiliser est vraiment terrifiant - rien que de penser à ce qui arriverait à l'écran s'il tombait est terrifiant. Lorsque l'écran est découvert des deux côtés (sinon à quoi bon), il est assuré d'être endommagé en cas de chute. Et le coût de remplacement d'un tel écran sera comparable à celui d'un vaisseau spatial. Un autre facteur de forme a été proposé par OPPO, et nous allons en parler maintenant.

OPPO X 2021 : explication de la technologie des hyffs

Le concept de smartphone dont le nom de code est OPPO X 2021 a été présenté pour la première fois lors du OPPO INNO DAY annuel en novembre 2020 (d'ailleurs, cette année cette conférence aura lieu à nouveau et il y a une chance non nulle que j'aie quelque chose à vous dire à ce sujet de première main). Les ingénieurs y ont mis au point un mécanisme complexe mais intéressant pour créer un écran coulissant à l'aide d'un écran flexible. Non, l'écran lui-même ne s'étire pas, bien sûr. Et il ne s'enroule même pas comme un mètre ruban, comme cela pourrait sembler à première vue. À l'intérieur du boîtier se trouvent deux micromoteurs qui contrôlent le mouvement de l'écran.

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A la fin, il y a un axe autour duquel le présentoir s'enroule, se cachant dans une autre partie du boîtier. De cette façon, il ne se plie pas techniquement en deux et ne laisse pas de pli ou de pliure (en fait, il en laisse, mais il est beaucoup plus petit que ce que nous avons vu auparavant). 

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La surface de l'écran augmente grâce à l'utilisation de lamelles qui se déplacent parallèlement les unes aux autres pendant la transformation.

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OPPO X 2021 avec vos propres yeux

Il convient de dire que OPPO X 2021 est un concept au stade de prototype de travail, qui n'est pas destiné à la production en série, mais à des fins de démonstration. Il est donc inutile de lui appliquer tout un ensemble d'entités telles que les spécifications du processeur, l'appareil photo et la version d'Android. Il a l'air tout à fait décent et dans son scénario d'utilisation, il ressemble au Galaxy Fold, se transformant d'un smartphone en une mini tablette.

Comment fonctionne la transformation de l'écran

Il n'y a qu'un seul moyen d'ouvrir/fermer l'écran (les modèles commerciaux peuvent avoir une solution différente) : vous faites glisser vers le haut ou vers le bas le pavé tactile situé sur le côté du boîtier (il ressemble à un capteur d'empreintes digitales sur les photos ci-dessus). Il n'est pas possible de fermer ou d'ouvrir l'écran par la force - ce n'est pas prévu. Il ne fonctionne pas dès le début, mais on peut s'y habituer - après quelques minutes d'entraînement, j'ai réussi à tout faire correctement, presque toujours dès la première fois. Il est intéressant de voir comment l'écran change après la transformation - l'image est animée et "étirée" en parallèle. 

Le pliage est en effet presque invisible, il est à peine perceptible lorsqu'il est déplié, et c'est un avantage clé par rapport aux autres smartphones à écran pliable qui existent aujourd'hui.

Mais il est plus facile de le voir une fois que de lire la description du processus :

La partie extérieure du boîtier peut être soulevée avec un ongle, elle est malléable et il y a un espace suffisamment grand qui (oui, j'ai honte d'un tel vandalisme, mais ce qu'un rédacteur curieux gg fera pour comprendre comment les choses fonctionnent) peut être élargi encore plus.

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Comparaison de l'OPPO X 2021 avec le Galaxy Z Fold 3

Bien sûr, la façon correcte de comparer la taille d'un smartphone dans ce facteur de forme est avec le Galaxy Fold, ce que nous avons fait.

Avantages et inconvénients du facteur de forme écran coulissant

L'avantage évident de cette solution technique est la compacité - lorsqu'il est plié, le smartphone semble sensiblement plus fin que le même plié. L'esthétique est bien meilleure - le pli sur une table est toujours légèrement plus épais dans la partie articulée (nous avons un texte séparé sur la raison de ce phénomène et sur la façon dont il est mis en place à l'intérieur). Les inconvénients sont également évidents : les moteurs supplémentaires impliquent un plus grand nombre de pièces mécaniques et mobiles, ce qui aura une incidence considérable sur l'usure et la fiabilité, ainsi que sur la résistance aux chocs en cas de chute. D'autres questions sont soulevées par les commandes d'ouverture - faire glisser son doigt sur le pavé tactile ne semble pas être la meilleure solution. Oui, et la transformation de l'écran de l'OPPO X 2021 prendra toujours plus de temps qu'un simple mouvement de la main révélant le pli. Séparément, il convient de dire qu'à moyen terme, c'est-à-dire dans quelques années, de tels facteurs de forme, tant pour le Fold que pour les successeurs de l'OPPO X 2021, seront toujours plus chers qu'un smartphone à clapet, ce qui réduira leur public. Le banal grand écran coûtera toujours plus cher.

Bottom line

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L'essentiel est que OPPO a réussi à démontrer sa capacité à faire quelque chose d'exceptionnel sur un marché aussi compétitif que celui des smartphones. L'OPPO X 2021 n'est plus un simple concept, mais un véritable prototype de travail d'un nouveau facteur de forme qui a même des chances d'être produit en série. La première impression est qu'il ne sortira pas de sitôt (optimiste - dans quelques années, pessimiste - jamais), mais cela donnera aux ingénieurs une chance d'affiner et d'améliorer la conception. Peut-être résoudront-ils le problème du contrôle de la transformation de l'affichage d'une manière plus fiable et plus facile à utiliser. Ou peut-être que, dans le même temps, ils inventeront un autre facteur de forme de smartphone avec un écran flexible. Il y a encore beaucoup de place pour la créativité des ingénieurs, j'en suis sûr.

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