Astrofysici hebben onbekende activiteit ontdekt in de buurt van het superzware zwarte gat in het centrum van ons sterrenstelsel

Via: Maksim Panasovskyi | 28.11.2023, 00:02
Astrofysici hebben onbekende activiteit ontdekt in de buurt van het superzware zwarte gat in het centrum van ons sterrenstelsel

In het centrum van ons sterrenstelsel bevindt zich het superzware zwarte gat Sagittarius A*. Het gedraagt zich relatief rustig, maar onlangs hebben wetenschappers ontdekt dat er regelmatig activiteit in de buurt is.

Dit is wat we weten

Sagittarius A* verslindt geen enorme hoeveelheden materie, dus er zijn geen frequente emissies. Toch zijn er in de buurt van het superzware zwarte gat regelmatig onbekende vlammen in het röntgenbereik gedetecteerd. Om de aard van hun verschijning te begrijpen, hielp de Fermi Gamma-ray ruimtetelescoop.

Wetenschappers van de Nationale Autonome Universiteit van Mexico analyseerden gegevens die de telescoop van half juni tot half december vorig jaar had verzameld. Astrofysici concludeerden dat het gammastralensignaal een periodiciteit van 76,32 minuten heeft.

De betrouwbaarheid van de ontdekking was 3σ. Voor een exacte bevestiging is 5σ nodig. Met grote waarschijnlijkheid bevindt zich dus in het centrum van ons sterrenstelsel een gasklonter die om een superzwaar zwart gat draait.

De afstand van de gaswolk tot het zwarte gat is vergelijkbaar met de afstand tussen de zon en Mercurius (57,91 miljoen kilometer). De snelheid is ongeveer een derde van de lichtsnelheid (299.792.458 m/s).

Bron: Phys.org