Combien cela coûte-t-il de devenir un touriste de l'espace ?

Par: Yuriy Stanislavskiy | 01.11.2021, 15:38
Combien cela coûte-t-il de devenir un touriste de l'espace ?

Les voyages commerciaux dans l'espace sont de plus en plus envisageables, grâce à des entreprises telles que SpaceX et Boeing qui développent des alternatives au programme spatial Virgin Galactic. La course à la première manifestation de masse du tourisme spatial s'intensifie, le nombre de personnes qui "quittent" officiellement la Terre semblant augmenter chaque semaine. En 2021, l'acteur de "Star Trek" William Shatner, âgé de 90 ans, est devenu la personne la plus âgée à s'envoler dans l'espace à bord du vaisseau spatial Blue Origin d'Amazon.

À l'avenir, la possibilité de voir la Terre depuis l'espace pourrait devenir beaucoup plus abordable et le coût des vols spatiaux pourrait progressivement baisser à mesure que la technologie devient plus efficace. Parmi les entreprises qui revendiquent le leadership dans l'industrie naissante du tourisme spatial, Virgin Galactic est peut-être la plus prolifique. La société, fondée par le célèbre milliardaire Richard Branson, a rouvert la vente de billets pour ses vols spatiaux en août, fixant les prix à 450 000 dollars par siège. 

Mais la commercialisation des voyages spatiaux va se poursuivre. Au cours de la dernière décennie, la NASA a travaillé avec d'autres entreprises telles que SpaceX et Boeing dans l'espoir de stimuler l'industrie du tourisme spatial. Au cours des 60 dernières années de vols spatiaux habités NASA a accumulé une foule de connaissances qui joueront un rôle important dans le lancement de nouveaux projets.

L'agence spatiale espère pouvoir mettre hors service la Station spatiale internationale à l'avenir et s'appuyer à la place sur des stations spatiales construites et entretenues par des entreprises privées comme Starlab ou Orbital Reef. Ceux-ci pourraient inclure des conceptions plus avancées et permettraient à la NASA d'externaliser une grande partie de la maintenance coûteuse.

Malgré l'optimisme quant à l'éventualité d'un tourisme spatial à l'avenir, on n'en est pas encore là. Virgin Galactic a été contraint d'annoncer pour repousser le calendrier des services de vols commerciaux à la fin de 2022. L'annonce indique également qu'un vol d'essai prévu plus tard dans l'année sera également retardé.

Source : as.com

Illustration : @virgingalactic