Українська версія gg виходить за підтримки MasterCard

Атмосфера Плутона повільно зникає, стверджують вчені

Автор: Юрій Станіславський | 06 жовтня 2021, 16:31
Атмосфера Плутона повільно зникає, стверджують вчені

Утримати свою атмосферу небесним тілам не завжди вдається. Якщо не вірите, запитайте у Марса. Нове дослідження показує, що гази, що оточують Плутон, поступово зникають, перетворюючись на лід у міру того, як карликова планета все більше віддаляється від Сонця.

Атмосфера Плутона створюється з випаруваного льоду з поверхні, причому невеликі зміни температури призводять до значних змін об'ємної щільності атмосфери. Найбільшим відомим азотним льодовиком є Sputnik Planitia, західна частина серцеподібної області Tombaugh Regio, видимої на поверхні Плутона.

Що виявили

Атмосфера Плутона, і без того тонка, складається переважно з азоту з невеликими вкрапленнями метану та чадного газу. У міру зниження температури на поверхні, схоже, це призводить до того, що азот знову замерзає, викликаючи згасання атмосфери.

Оцінка була зроблена за допомогою так званої оккультураціі: використання далекої зірки як підсвічування для телескопів на Землі, щоб поглянути на те, що відбувається на Плутоні. Це перевірений та випробуваний метод спостереження, широко використовуваний в астрономії.

Причина явища

Нині карликовій планеті потрібно 248 земних років, щоб зробити одну орбіту навколо Сонця. В один момент вона наблизилася до Сонця на відстань 30 астрономічних одиниць (АС) - це в 30 разів більше, ніж відстань між Землею і Сонцем.

Однак зараз ця відстань збільшується, в результаті чого на Плутон потрапляє менше сонячного світла і температура знижується. Збільшення щільності атмосфери, помічене у 2015 році, скоріш за все, пов'язане з тепловою інерцією - залишковим теплом, замкненим в азотних льодовиках, яке із затримкою реагує на збільшення відстані між Плутоном і Сонцем.

І нехай Плутон вже й не вважається планетою - це досі викликає суперечки серед фахівців, - але він як і раніше представляє інтерес для астрономів. 

Джерело: sciencealert