Это перевод статьи Дэвида Пирса (David Pierce), опубликованной на protocol.com и переведенной на русский язык Бюро переводов KLS специально для наших читателей.

Как Discord (в общем-то, случайно) изобрел будущее Интернета

Автор: Технослав Бергамот, 20 ноября 2020, 00:00
Как Discord (в общем-то, случайно) изобрел будущее Интернета

Основатели Discord всего лишь хотели найти способ общаться со своими друзьями-геймерами. В итоге они создали нечто гораздо большее

У большинства пользователей Discord «со стажем» история о том, как они стали пользоваться этим приложением, выглядит одинаково. Им нравились видеоигры, нравилось играть со своими друзьями, поэтому они пользовались TeamSpeak или Skype, чтобы общаться между собой во время игры. Большинству из них TeamSpeak и Skype совершенно не нравились, но иных вариантов на самом деле не было.

Со временем многие из этих геймеров поняли одну вещь. Им хотелось общаться со своими друзьями-геймерами даже вне рамок игр, и говорить не только об играх. Их приятели по игре в итоге стали их друзьями в реальной жизни. И тут в начале 2015 года на рынке появился новый мессенджер под названием Discord. Его продвигали под лозунгом, не отличавшимся изяществом: «Забудь Skype и TeamSpeak». В нем имелся текстовый чат, что было неплохо, но, главное, голосовой чат в нем был реализован лучше, чем где-либо еще.

Поначалу пользователи создавали частные серверы для своих друзей, чтобы поиграть вместе, а кое-кто попредприимчивее разворачивал публичные серверы, чтобы обзавестись новыми друзьями по играм. «В реальной жизни у меня не так много знакомых игроков, — сказал мне пользователь Discord, известный на платформе под псевдонимом Mikeyy. — Поэтому, когда я играл в Overwatch, я создал свое первое сообщество, чтобы играть в Интернете с кем угодно. Сыграешь с кем-нибудь пару игр, а затем обычно говоришь: было классно, какой у тебя ник на Discord?»

Если отмотать на несколько лет вперед, то увидим, что Discord переместился в центр игровой вселенной. В месяц число его активных пользователей превышает 100 миллионов, объединяя миллионы всевозможных сообществ и игроков. На его крупнейших серверах зарегистрированы миллионы участников. Discord заодно пользуется всей этой популярностью, чтобы постепенно наращивать бизнес и сейчас проходит крутой поворот: он стремится превратить платформу в инструмент общения не только для геймеров, но и для каждого — от групп учащихся до энтузиастов спортивной обуви и садоводов. Спустя пять лет для Discord только сейчас становится понятно, что, возможно, ему удалось открыть нечто вроде будущего для Интернета. Причем почти случайно.

Бросая все силы

История Discord на самом деле полна крутых поворотов. Без них представить существование этого мессенджера было бы невозможно. Задолго до того, как приступать к попыткам изобрести новые формы общения, сооснователь компании Джейсон Ситрен был всего лишь одним из тех ребят, которые просто хотели играть вместе со своими друзьями. «Это, если хотите, была эпоха Battle.net, — рассказывал он мне (по чату в Discord, естественно). — Я много играл в Warcraft в онлайне, немного интересовался MMO-играми, такими как Everquest». Однажды он чуть не вылетел из колледжа из-за того, что слишком много времени просиживал за World of Warcraft.

Ситрен научился писать коды, потому что хотел создавать игры, и намеревался заниматься именно этим после окончания колледжа. Его первая компания начинала как студия разработки видеоигр и в 2008 году даже разместила свою игру в App Store для iPhone, как только этот магазин открылся. Из этого ничего не вышло, однако впоследствии превратилось в социальную сеть для геймеров под названием OpenFeint, которую Ситрен характеризует как «фактически Xbox Live для iPhone». Он продал ее японскому игровому гиганту Gree, а в 2012 году основал другую компанию, Hammer и Chisel, «с идеей создания нового вида игровой компании, больше ориентированную на планшеты и основные многопользовательские игры». Она разработала игру под названием Fates Forever — онлайновую многопользовательскую игру, во многом напоминающую League of Legends. Она также встроила в игру голосовой и текстовый чаты, чтобы игроки могли общаться в процессе игры.


Сооснователи Discord Стэн Вишневский (слева) и Джейсон Ситрен. Фото: Discord

А затем произошла типичная для Кремниевой долины вещь: Ситрен и его команда поняли, что лучшая функция в их игре — это чат (что не слишком лестно характеризует игру, но, надеюсь, вы меня поняли). Это случилось в 2014 году, когда все по-прежнему пользовались TeamSpeak или Skype, и все по-прежнему терпеть не могли TeamSpeak и Skype. Ситрен и команда разработчиков в Hammer & Chisel знали, что в состоянии сделать продукт получше, и решили попробовать.

Переход оказался болезненным. Hammer & Chisel закрыла отдел разработки игр, уволила треть сотрудников компании, расставила многих на новые должности и потратила полгода на то, чтобы изменить ориентиры и культуру компании. Никто не был уверен в том, сработает ли эта новая идея. «Когда мы решили бросить все силы на Discord, у нас было от силы 10 пользователей, — вспоминает Ситрен. — Была одна группа игроков в League of Legends, одна гильдия WoW и ничего больше. Мы показывали Discord знакомым, они говорили, что это классная штука, и после этого никогда им не пользовались».

Пообщавшись с пользователями и увидев результаты, команда поняла свою проблему: Discord определенно был лучше Skype, но все же не был достаточно хорош. Звонки обрывались, качество страдало. Зачем кому-либо нужно было менять инструмент, который они терпеть не могли, на другой, который они возненавидели бы со временем? За первые несколько месяцев существования приложения команде Discord пришлось трижды полностью переделывать его голосовую технологию. Приблизительно в это же время появилась функция, дающая пользователям возможность модерировать и банить других игроков на сервере, раздавать им роли и разрешения. Именно тогда тестировщики Discord сразу увидели превосходство программы. И рассказали об этом своим знакомым.

Сегодня Discord считает днем своего запуска 13 мая 2015 года, когда сервисом начали по-настоящему пользоваться другие люди. Кто-то опубликовал сообщение о Discord в сабреддите, посвященном Final Fantasy XIV, со ссылкой на сервер Discord, где можно было обсудить новый пакет расширений. Ситрен и другой соучредитель Discord Стэн Вишневский сразу же зашли в голосовой чат на сервере и стали общаться со всеми, кто там появлялся. Реддиторы после этих разговоров начали постить у себя сообщения в духе «только что поговорил с их разработчиками, классные ребята» и отправлять на Discord еще больше геймеров. «В тот день, —говорит Ситрен, — у нас зарегистрировалась пара сотен человек. Потом все понеслось, как снежный ком с горы».


Первая команда Discord, ок. 2015 г. Фото: Discord

В первой когорте пользователей Discord был и геймер, известный на Discord под ником Vind. Он и его друзья, любители Battlefield 4, перешли на новое приложение с TeamSpeak после того, как их общение начало выходить за рамки разговоров исключительно о Battlefield: «Мы стали уходить от того, чтобы быть сосредоточенными только на игре, к тому, чтобы стать сообществом для всех». Discord позволил им настроить разные каналы для разговоров на различные темы, поддерживать некое подобие порядка среди хаоса, появляться в чате и исчезать из него по собственному желанию. Но, по словам Vind, особенно привлекало следующее: «Это возможность просто залезть в пустой голосовой чат, фактически говоря всем: привет, я здесь, кто хочет пообщаться?»

Почти все, с кем я разговаривал, ссылались на этот же пример, чтобы объяснить, чем именно Discord отличается от других приложений. Голосовой чат в Discord не похож на онлайн-звонок, он не требует набора номера либо обмена ссылками и паролями, да и вообще каких-либо формальностей. В каждом канале выделено пространство для голосового чата, и любой, кто в него попадает, сразу же оказывается на связи и может разговаривать. Пожалуй, самым уместным было бы сравнение с тем, как если бы вы вошли в комнату и плюхнулись на диван, просто говоря: я здесь, как дела?

Это можно добавить к перечню тех функций Discord, которые оказались на удивление удачными. С позиций сегодняшнего дня, многое, конечно, выглядит очевидным. Вишневский сравнивает это с ощущением «как будто ты находишься в своем квартале или доме, где можно ходить из одной комнаты в другую», что радикально отличает Discord от большинства онлайновых социальных приложений. В Discord отсутствовали системы геймификации, счетчики фолловеров, алгоритмические ленты. По словам Ситрена, Discord «создавал пространство на вашем компьютере и вашем телефоне, где вы чувствовали себя окруженными друзьями, с которыми можно было бы встретиться, поговорить и потусить». Запуская Discord, вы видите, что кое-кто из друзей уже в голосовом чате и к ним можно сразу присоединиться.

Третье место

Все это совершенно непросто с технической точки зрения. «Тут определенно требуется иной подход к построению архитектуры системы», — считает Вишневский. Компания долго работала над тем, чтобы облегчить вход в голосовой канал чата с телефона, а затем плавный переход на него при открытии Discord на компьютере. И она продолжает работать над снижением задержки — этим главным врагом всех разработчиков систем связи реального времени.

Совсем недавно компания добавила в Discord видеочат, считая это следующим необходимым условием для обеспечения высокого качества общения. Команда хотела найти способ обмена содержимым экрана во время игры, фактически предлагая небольшой или частный Twitch, который давал бы пользователям возможность вести стриминг игр для просмотра друзьями. Добиться этого с качеством 4K и 60 кадров в секунду уже само по себе было трудно. Разработчики также сомневались в том, как именно следует внедрить эту функцию: стоит ли добавлять отдельный канал для видео, или же пользователям будет тяжело переключаться между голосовым и видеочатом? В итоге они добавили ее в голосовой канал не как замену голосовому чату, а как его очередное усовершенствование.

Строго говоря, то, что предлагает Discord, ненамного отличается от того, что пользователи в состоянии найти на других платформах. С одной стороны, он сильно напоминает Slack, сочетая публичность каналов с легкостью ведения побочных чатов и массой способов завлечь нужных людей. Discord также немного похож на Reddit своим множеством бесконечных обсуждений, в которых можно участвовать постоянно или к которым легко присоединиться, войдя в чат (вообще-то, даже у многих популярных сабреддитов есть теперь отдельные чаты на Discord для общения реддиторов в более реальном времени). Discord использует простые индикаторы статуса, показывающие, кто находится и что делает в сети. Но объединив все перечисленное выше так, что у пользователя создается ощущение тусовки, а не работы, Discord удалось нащупать замечательную идею. Все рассуждают о концепции «третьего места», но никому, кроме Discord, не удалось столь приблизиться к ее онлайновому воплощению.

Гибкость — главная черта Discord (помимо того, что все должно работать без проблем). Компания всегда считала важным правильно выстроить цепочку связи — от текста к голосу и видео. Сообщества сами могут решать, кто получает доступ к определенным инструментам, и формировать свое пространство на собственное усмотрение. Но и это еще не все. Находясь, к примеру, в видеочате, можно выбрать для просмотра чужое видео, а не только свое. Можно также одновременно сидеть в нескольких чатах, сосредоточившись на одном, а остальные отправив в фоновый режим. «Задумка состоит в том, чтобы все работало гармонично, — говорит Вишневский, — но не сосредотачиваться полностью на чем-то конкретном, как в Google Meet или Zoom. Пассивное использование тоже является основной функцией». Когда пользователи говорят, что в Discord им просто удобнее, они чаще всего имеют в виду именно это.

Тогда как Zoom, Teams и другие сосредоточили усилия на расширении возможностей видеоконференцсвязи (отдельные переговорные комнаты, ответы на вопросы, интеграция в рабочие инструменты, стенограммы и прочее), Discord продолжал углубленно заниматься вопросами качества и преодоления задержки. «Мы много вложили в глубокую интеграцию с графическими процессорами, — отмечает Вишневский. — Проблема голосовой связи в больших масштабах решена давно, но мы хотели решить ее для ситуации, когда 1000 человек занимают один голосовой канал, чтобы каждый мог бы говорить с субмиллисекундной задержкой. Такое не имеет особого значения при видеоконференцсвязи». Выяснилось, однако, что гейминг тут — отнюдь не самое важное.


Видеочат стал одной из недавних функций Discord, и, похоже, что он всем пришелся по вкусу. Изображение: Discord

С развитием Discord некоторые из его сообществ также продолжали разрастаться. Вскоре многие из них нашли свое лицо вне гейминга. Пользователю Vind вскоре после регистрации на Discord пришлось взять на себя кураторство довольно большого сообщества, посвященного гонкам «Формулы-1». «На самом деле я его не создавал, —рассказывает Vind. — Его основал другой человек, после чего фактически сразу забросил». Vind присоединился к нему с самого начала, в 2016 году, когда на сервере было всего около 50 человек. Он решил посмотреть, кто отвечает за сервер и, соответственно, полностью его контролирует, но обнаружил, что это был пользователь Discord, который уже не имел к сообществу никакого отношения. Vind в итоге вычислил его на Reddit и попросил уступить права администратора, чтобы можно было добавить к чату некоторые новые функции. «А потом он просто передал мне всю ответственность», — объяснил Vind. Его предшественник предпочел заняться созданием группы, посвященной «Формуле-1», на базе мессенджера Kik, который показался ему лучшей платформой (упс).

Целью Vind было создать большое сообщество, но не вокруг какой-либо конкретной игры. И даже необязательно на тему гонок. «Я хотел создать нечто, похожее на широкое сообщество, где каждый чувствует себя желанным гостем и просто разделяет интерес к “Формуле-1”».

Сейчас сервер «Формулы-1» насчитывает 5700 пользователей. История Интернета свидетельствует о том, что в группах такого размера почти неизбежно наступает непреодолимый хаос, препятствующий модерированию и развитию сообщества. По словам Vind, проблемы, конечно, были, но их в основном удалось преодолеть. Бот-модератор Discord по имени CarlBot очень хорошо справляется с автоматическим удалением проблемных сообщений и оповещением модераторов. «Если такое случается, мы баним пользователей, — говорит Vind. — Нам не нужны в сообществе люди, использующие такие выражения». Здесь приняты эти правила, и новые пользователи, регистрирующиеся на сервере «Формулы-1», обязаны их прочитать и дать свое согласие, прежде чем им будет разрешено публиковать сообщения.

«Какое общество нам хотелось бы видеть»

Но не у всех все получилось столь гладко. Широко освещались серьезные проблемы, которые возникали у Discord в связи со спорным контентом. В прошлом на нем группировались завсегдатаи веб-форумов 4chan и 8chan; действовали сервера Kool Kids Klub, объединявшие слегка замаскированных куклуксклановцев; приводились бесчисленные примеры онлайн-буллинга, языка вражды и другого возмутительного поведения. Впрочем, такое наблюдается повсеместно. То, что происходит на платформе, вовсе не отличается существенно, скажем, от того, что имеет место в Reddit или Facebook, однако эксперты выражали свою озабоченность по поводу Discord, так как надзору за платформой препятствовал ее полуприватный характер и ограниченное число сотрудников. Поскольку пользователи Discord — в основном молодежь, это также сопряжено с дополнительными проблемами.

Сегодня сотрудники Discord признают, что заметили это слишком поздно. На проблемный контент платформы обратили внимание только после сопровождавшихся насилием протестов 2017 года в Шарлотсвилле, которые задолго планировались и открыто обсуждались на Discord. До этого в Discord не существовало группы по вопросам доверия и безопасности; Шон Ли, который возглавляет эту группу, пришел на работу в компанию примерно за месяц до событий в Шарлотсвилле. Впрочем, компания слишком долго полагала, что ей достаточно будет не допускать на платформу самое худшее: порно, расовые оскорбления, откровенно противозаконный контент. Она закрывала глаза на все остальное, считая, что, поскольку это не публичное пространство, то особого вреда не будет. Не регистрируйтесь на сервере, и за вами никто не придет.

Теперь у компании иная точка зрения. «Discord подобен стране со 100-миллионным населением, разбросанным по разным штатам и городам, — говорит Ли. — Мы устанавливаем правила насчет того, что является допустимым, чтобы помочь формированию общества в целом, и наделяем модераторов и администраторов серверов полномочиями, чтобы помочь нам обеспечить соблюдение правил и расширять их исходя из потребностей сообществ». Ли стремится помочь модераторам в формировании любых сообществ на свое усмотрение, причем Discord предоставляет модераторам все более совершенные инструменты и ноу-хау, но исключительно в пределах границ, определенных для всей платформы. Эти границы появились сравнительно недавно. Discord теперь пытается всего лишь четко и решительно заявлять, что именно является приемлемым, а что — нет, и обеспечивать последовательное соблюдение этих правил. Компания вкладывает средства в ботов и другие автоматизированные инструменты модераторов, но при этом в состав группы по вопросам доверия и безопасности в настоящее время входит свыше 15% персонала Discord. Хотя на платформе и сейчас происходит много неприглядного, прогресс вполне очевиден.


Правил в Discord прибавилось, но многое оставлено на усмотрение модераторов. Изображение: Discord

Между тем, Discord пришлось еще и выяснять, на чем можно заработать. Актуальность этой проблемы существенно ниже: компания привлекла почти 400 млн долл., включая 100 млн долл. этим летом, доведя свою стоимость до 3,5 млрд долл. Forbes оценивает ее доход в более чем 120 млн долл. в текущем году. У Discord по-прежнему остается обширный простор для разбега. Но при этом огромным коммуникационным платформам с подмоченной репутацией часто бывает тяжеловато взлететь (можете поинтересоваться у Twitter и Reddit). Со временем компании придется заняться зарабатыванием реальных денег. Пока что как Ситрен, так и Вишневский категорически против того, чтобы размещать объявления или торговать пользовательскими данными.

Пользователи давно уже зарабатывают на Discord. Mikeyy, например, от игры в Overwatch в конечном счете перешел к управлению крупным сервером для игроков в FIFA, ориентированным на тех, кто предпочитает ее увлекательный режим Ultimate Team. В рамках это широкого сообщества Mikeyy и его команда модераторов и администраторов управляют ВИП-сервером, где за 13,99 долл. в месяц дают эксклюзивные подсказки и советы насчет покупок и многого другого. Все расчеты проходят через PayPal и аналогичные службы, поэтому Discord не достается ни гроша. За последние пару лет Discord стал местом более непосредственного общения многочисленных стримеров, инфлюэнсеров и пр. со своими поклонниками. Discord официально интегрирован с Twitch, Patreon и многими другими платформами, но и с них ему ничего не достается.

Пока что для Discord основным источником дохода остается Nitro — платная услуга, дающая пользователям возможность за 10 долл. в месяц изменять свои ники, получить доступ к большему количеству эмодзи и повысить качество видео- и голосового чатов. Впрочем, планы у Discord всегда были большие. Один из них выглядел очевидным: продавать игры геймерам! В 2018 году на Discord был запущен магазин Discord Store, где предлагались индивидуально отобранные игры. Оставив позади TeamSpeak и Skype, Discord решил взяться за Steam. Из этого, однако, ничего не вышло. Пользователи шли в Discord не в поисках игр, а чтобы общаться с друзьями. Магазин просуществовал лишь несколько месяцев, а Nitro Games, игровой сервис Netflix, весьма напоминавший Xbox Game Pass и PlayStation Now, — и того меньше.
Провал с Discord Store стал весьма поучительным для компании. И это привело к еще одному повороту: Discord следует ориентироваться не на видеоигры, а на то, чтобы стать местом, где можно потусоваться с друзьями. Теперь, в эпоху Fortnite, Minecraft, Roblox и множества других игр, быть вместе стало гораздо важнее, чем то, что происходит на экране.

«Здесь можно поговорить»

С самого начала существования Discord использовался с целями, не имеющими отношения к играм (до 30% серверов были посвящены другим темам), но команда никогда не придавала этому особого значения. С прошлого года этот вопрос находится в центре внимания. Компания организовала фокус-группы и исследования среди пользователей, пытаясь выяснить, каким образом миллионы людей пользуются Discord. Среди заданных вопросов был и такой: «Что представляет собой самое распространенное заблуждение о Discord?» Ответ был почти единогласный: «Это платформа для геймеров». Те, кто хотел привести в Discord свою учебную группу/ кружок вязания/ занятия по оригами/ группу коллекционеров кроссовок, столкнулись с проблемами, пытаясь убедить других в преимуществах этого ни на что не похожего приложения с логотипом в виде инопланетянина и понятными лишь завсегдатаям шутками о TeamSpeak.

В начале 2020 года, когда Discord приступил к масштабной реорганизации и ребрендингу, призванным помочь компании повысить свою привлекательность среди широких масс, грянул COVID. Внезапно все застряли по домам, а Интернет превратился в основное средство общения с друзьями. С февраля по июль количество пользователей Discord возросло на 47%, причем все эти новички узнали то, что уже было известно миллионам геймеров: замечательно, что есть где потусить со своими друзьями, а лучше всего это делать на Discord. Discord стали использовать группы учащихся; учителя начали вести на нем занятия; друзья стали тусоваться на нем, как это обычно бывало после школы или на выходных.

В конце июня ребрендинг Discord завершился. Новым слоганом стала фраза «Ваше место для общения», а домашнюю страницу в основном очистили от игрового жаргона и запутанных инструкций (хотя намеки на гейминг остались, начиная от логотипа контроллера в виде инопланетянина и заканчивая .gg в конце URL каждого сервера Discord). «Глядя на последние несколько месяцев, — писали Ситрен и Вишневский в блоге, объявляя о редизайне, — становится все очевиднее, что, по мере того, как люди проводят все больше и больше времени в Интернете, они испытывают потребность в онлайн-пространстве, где они смогли бы ощутить настоящую гуманность и чувство собственной нужности».

В последующие несколько месяцев и лет Discord еще предстоит сделать многое, особенно в том, что касается дальнейших усовершенствований в инструментах модерирования, а также обеспечения того, чтобы сообщества на платформе Discord существовали так, как этого хочется компании. И, по мере добавления новых возможностей (конечно, каждому геймеру хотелось бы со временем видеть функции виртуальной и дополненной реальности), компании придется определиться с тем, как добиться всего этого без чрезмерных сложностей, которых ей до сих пор удавалось избежать.
За истекшие пять лет, впрочем, стало ясно, что Discord превратился в нечто совершенно особенное. Вокруг него возникло пространство, в котором ощущаешь себя совсем иначе, чем где-либо на просторах Интернета. Это не групповой чат, не форумы и не конференцсвязь в полном смысле слова. Discord объединяет всех их и при этом на них не похож. Оказывается, посреди всего этого хаоса существует место, позволяющее быть человеком и общаться с другими гораздо теснее (к лучшему, а иногда и к худшему), чем в остальных закоулках Интернета. Это не то, к чему стремились Ситрен, Вишневский и их команда, но это то, что в итоге у них получилось. И делать крутые повороты им больше незачем.

Для тех, кто хочет знать больше

Благодарность

Редакция gg благодарит за перевод этой статьи Бюро переводов KLS, профессионально работающего над переводами с более чем 30 языков, включая технический и синхронный перевод, локализацию ПО и переводы сайтов. Все бизнес-процессы бюро стандартизированы по ISO 17100 и ISO 9001.

Подписывайтесь на наш нескучный канал в Telegram, чтобы ничего не пропустить.

Поделиться

Ваш комментарий
1 комментарий
Deery читатель (5 комментариев)
24 ноября 2020 г. 11:40:35 #

Да, кто бы что не говорил, а дискорд это ТОП!

Ответить
Deery
0