Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Автор: Павел Урусов, 18 мая 2008, 13:31

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook - единственная звуковая карта с интерфейсом ExpressCard. Посмотрим, насколько она хороша по сравнению с интегрированным звуком.

Ни для кого не секрет, что интегрированные звуковые карты обычно не отличаются выдающимся качеством. К сожалению, это справедливо не только для настольных компьютеров, но и для ноутбуков. В частности, в моём личном ноутбуке Fujitsu Siemens ESPRIMO M9400 выход на наушники очень шумный. В низкоомных и чувствительных наушниках (например, таких, как уже рассмотренные нами Creative EP630 и Philips SHE9500) прекрасно прослушиваются помехи, вызванные работой жесткого диска и графического адаптера.

При этом я довольно часто использую ноутбук для прослушивания музыки через наушники, и такая ситуация меня, естественно, не устраивала. В отличие от десктопов, куда можно установить любую звуковую карту из десятков существующих моделей, ноутбуки имеют ограниченные возможности расширения. Поэтому при выборе звуковой карты для использования с портативным компьютером приходится ориентироваться в первую очередь на внешние решения с интерфейсом USB. Однако они, как правило, отличаются немалыми размерами, а многие также требуют внешнего питания, что не позволяет постоянно носить их с собой.

Некоторые производители профессиональной аудиотехники - например, Echo или EMU - делают звуковые карты PCMCIA, однако мой ноутбук (как и большая часть современных ноутбуков) оснащён только слотом ExpressCard. Именно это и стало причиной приобретения звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook, которая является единственной в мире звуковой картой, предназначенной для установки в разъём ExpressCard. Итак, встречайте - Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook.

Комплект поставки, внешний вид, интерфейсы

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook

Карта поставляется в небольшой коробке традиционного для Creative дизайна.

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-2

Помимо самой звуковой карты, в коробке находятся традиционный комплект макулатуры на пяти языках, ужасного качества проводная гарнитура, драйвер и весьма приятный чехольчик для транспортировки.

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-3

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook почти полностью прячется в слоте ExpessCard, снаружи остаётся только "голова", на которой расположены три разъёма: выход, вход и коннектор для подключения так называемого Speaker Docking Module. Этот самый модуль необходим для аналогового подключения звуковой карты к акустике формата 7.1 или 5.1. В комплект поставки он не входит, и возможность его приобретения на территории стран СНГ под вопросом.

Стереовыход у карты совмещён с цифровым оптическим выходом, а вход (к которому можно подключать как микрофон, так и линейные источники) - с цифровым оптическим входом. Таким образом, владелец ноутбучного X-Fi получает полный комплект цифровых аудиоинтерфейсов. На мой взгляд, при просмотре фильмов с многоканальной звуковой дорожкой в форматах Dolby Digital и DTS имеет смысл выводить звук на внешний ресивер через оптический выход. С этой задачей Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook справляется блестяще.

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-4
Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-5

Функции

Несмотря на название, X-Fi Xtreme Audio Notebook не включает в себя чип Creative X-Fi (EMU20K1). В первую очередь это означает, что карточка плохо подходит для воссоздания трёхмерного звукового окружения в компьютерных играх, но как раз для ноутбука это неважно, поскольку мобильные компьютеры (даже самые мощные) для игр не предназначены. Гораздо важнее то, что в X-Fi Xtreme Audio установлены цифро-аналоговые преобразователи (ЦАПы) более качественные, чем во встроенной звуковой карте. Creative нигде не говорит о применяемых комплектующих, но, насколько мне удалось понять во время перелопачивания интернета, в XFXA используется ЦАП CS4382A производства весьма уважаемой компании Crystal Semiconductor и АЦП WM8775, выпущенный Wolfson Microelectronics. Если ЦАП по уровню вполне соответствует бытовой Hi-Fi аппаратуре, то АЦП сильно уступает ему по качеству (эта теория впоследствии будет подтверждена измерениями). Звуковая карта поддерживает две фирменные технологии Creative - CMSS-3D и X-Fi Crystalizer. Первая из них делает звук в наушниках псевдотрёхмерным и абсолютно бесполезна в реальной жизни. Вторая технология по идее призвана существенно улучшить качество сжатого звука (такого, как MP3), её мы обсудим чуть позже.

Драйверы и ПО

Тестирование звуковой карты проводилось на ноутбуке Fujitsu Siemens ESPRIMO M9400 (процессор Core 2 Duo T5250, 3 Гб оперативной памяти, чипсет Intel GM965) под управлением операционной системы Windows Vista Ultimate. Сразу же хочу отметить, что драйверы, поставляемые на комплектном диске, просто ужасны. Во-первых, они сильно устарели, во-вторых - процедура их установки занимает ни много ни мало 1 час 15 минут. Я рекомендую даже не распаковывать этот диск, а сразу загрузить новую версию драйверов с сайта Creative. Единственное замечание - записанная на комплектный диск версия PowerDVD отдельно не устанавливается. Если она вам нужна, придётся сначала установить весь комплектный софт, а потом уже обновлять драйвер до свежей версии. Вообще Creative не слишком охотно пишет драйверы для своих устройств, новые версии обычно выходят раз в полгода или реже.

Дополнение от 16.01.2009: после установки Windows Vista SP1 в работе звуковой карты начались проблемы — например, периодическое "залипание" звука. По состоянию на январь 2009 года компания Creative так и не выпустила версию драйверов, полностью совместимую с Vista SP1.Помимо самих драйверов, вам понадобится утилита Creative Console Launcher, поскольку некоторые настройки звуковой карты (например, режим работы аналогового входа) можно изменять только с её помощью. В отличие от других звуковых карт семейства X-Fi, модель Xtreme Audio Notebook ограничена только развлекательным режимом (Entertainment Mode). Игровой (Game Mode) и "творческий" (Audio Creation Mode) режимы отсутствуют. Карта не поддерживает интерфейс ASIO и поэтому не может использоваться для профессиональной работы со звуком.

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-6

Стоит отметить, что X-Fi Xtreme Audio прекрасно уживается с интегрированной в ноутбук звуковой картой, что позволяет проводить разные интересные фокусы, например, вдвоём слушать разную музыку на одном ноутбуке.

Измерения

Так получилось, что как раз во время написания этого материала в мои руки кратковременно попал профессиональный внешний аудиоинтерфейс EMU 0202. Я воспользовался этой возможностью, чтобы провести некоторые измерения аналогового тракта звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook при помощи известного пакета RightMark Audio Analyzer.

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook Line-Out

Режим работы: 16 бит 44 кГц

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-7
Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB
+0.12, -0.06
Very good
Noise level, dB (A)
-93.4
Very good
Dynamic range, dB (A)
-93.4
Very good
THD, %
0.0022
Excellent
THD + Noise, dB (A)
-84.5
Good
IMD + Noise, %
0.0075
Excellent
Stereo crosstalk, dB
-90.5
Excellent
IMD at 10 kHz, %
0.0078
Excellent
General performance
 
Excellent

Как видно, X-Fi Xtreme Audio Notebook показывает отличное качество воспроизведения даже в режиме 16 бит 44 кГц, традиционно самом сложном для непрофессиональных звуковых карт Creative. Проверим, страдает ли звуковая карта принудительной передискретизацией в 48 кГц:

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook Line-Out

Режим работы: 16 бит 48 кГц

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB
+0.04, -0.06
Excellent
Noise level, dB (A)
-95.5
Very good
Dynamic range, dB (A)
-95.9
Very good
THD, %
0.0017
Excellent
THD + Noise, dB (A)
-86.5
Good
IMD + Noise, %
0.0048
Excellent
Stereo crosstalk, dB
-94.3
Excellent
IMD at 10 kHz, %
0.0039
Excellent
General performance
 
Excellent

Судя по тому, что значения интермодуляционных искажений уменьшились практически вдвое, принудительная передискретизация имеет место быть. Она достаточно качественная, но в любом случае при прослушивании музыки с компьютера лучше использовать SSRC-плагин к вашему любимому проигрывателю. Теперь проверим качество в режиме внешней петли, подключив линейный выход X-Fi Xtreme Audio Notebook к его же линейному входу (16 бит 48 кГц):

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB
+0.13, -0.05
Very good
Noise level, dB (A)
-87.4
Good
Dynamic range, dB (A)
87.4
Good
THD, %
0.0026
Excellent
THD + Noise, dB (A)
-81.3
Good
IMD + Noise, %
0.012
Very good
Stereo crosstalk, dB
-88.7
Excellent
IMD at 10 kHz, %
0.012
Very good
General performance
 
Very good

Как я и предполагал, вход у X-Fi Xtreme Audio существенно уступает по качеству выходу. А теперь смертельный номер - измерение качества интегрированного в ноутбук аудиокодека Realtek HD Audio. Поскольку EMU 0202 была в моём распоряжении буквально 20 минут, пришлось тестировать интегрированный звук при помощи линейного входа X-Fi. Несмотря на это, Realtek полностью оправдал возложенные на него надежды. :)

Realtek HD Audio Line-Out

Режим работы: 16 бит 48 кГц

Обзор звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook-8
Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB
+0.12, -0.17
Very good
Noise level, dB (A)
-83.9
Good
Dynamic range, dB (A)
83.8
Good
THD, %
0.012
Good
THD + Noise, dB (A)
-73.8
Average
IMD + Noise, %
0.023
Good
Stereo crosstalk, dB
-82.9
Very good
IMD at 10 kHz, %
0.021
Good
General performance
 
Good

Преимущество X-Fi перед интегрированным звуком очевидно. В то же время хотелось бы отметить несомненный прогресс встроенных аудиокарт: Realtek HD Audio по качеству как минимум не уступает звуковым картам Creative SB Live! десятилетней давности.

Качество звука (cубъективное прослушивание)

Подключив наушники к аудиовыходу звуковой карты Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook, я был приятно поражен... тишиной. Никакого шипения, никакого жужжания, никаких "звуков космоса" и других назойливых помех - превосходно! По сравнению с интегрированной звуковой картой, X-Fi выдаёт намного более чистый и детальный звук. Тембры инструментов передаются вернее. Например, при прослушивании Five Tango Sensations Астора Пьяццолы в исполнении Kronos Quartet (Nonesuch Records, запись 1991 года) струнные инструменты стали больше похожи сами на себя. Повышенная разрешающая способность хорошо сказалась и на звучании сложных многослойных рок-композиций: на альбоме Yes - Close To The Edge инструменты перестали сваливаться в кашу.

В целом Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook звучит более ярко и детально, чем стационарный CD-проигрыватель Philips CD604 (в котором используются два ЦАПа TDA1543A, включенных параллельно). Однако при этом у Philips CD604 звук менее сухой, более увлекательный и эмоциональный. Стоит отметить и тот факт, что при использовании наушников Creative X-Fi обеспечивает более высокий уровень громкости, чем интегрированная звуковая карта.

Неожиданно полезной оказалась функция X-Fi Crystalizer. При её включении задирается уровень высоких и низких частот, плюс происходит существенная компрессия динамического диапазона (аудиокарта искуственно увеличивает громкость тихих звуков). При прослушивании музыки это только портит впечатление, но просмотр фильмов с тихой звуковой дорожкой становится куда менее утомительным: не приходится всё время напряжённо вслушиваться, чтобы разобрать слова персонажей. Эффект особенно хорошо проявляется при использовании компьютерных пластиковых колонок-"чебурашек".

В сухом остатке

Звуковая карта Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook имеет массу объективных недостатков, в числе которых - отсутствие в комплекте кабеля для подключения к многоканальной акустике, слабая драйверная поддержка со стороны производителя, непригодность для профессиональной работы со звуком, невысокое качество линейного входа и достаточно высокая стоимость (450 гривен или 90 долларов). На мой взгляд, почти все эти недочёты перечёркиваются тем фактом, что X-Fi Xtreme Audio Notebook - это единственная в мире звуковая карта с интерфейсом ExpressCard. При этом её аналоговый выход действительно обеспечивает очень хорошее качество звука. Если вы хотите добиться от своего ноутбука качественного звучания, но не можете всюду таскать с собой внешний USB-аудиоинтерфейс, у вас просто нет другого выбора. Хотя со своей стороны я вынужден сказать, что если бы выход на наушники в моём ноутбуке был менее шумным, я даже не стал бы рассматривать Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook в качестве покупки.

Подписывайтесь на наш нескучный канал в Telegram, чтобы ничего не пропустить.

Поделиться

Ваш комментарий
15 комментариев
Nobody 18 мая 2008 г. 22:22:16 #

Да, неслабый такой у интегрированной звуковушки завал на низах...

Только непонятно, вы звуковые карты слушали через наушники Creative EP630 и Philips SHE9500? Неужели даже в затычках такая разница слышна?

Ответить
Nobody
Павел Урусов гагаджетоман (4018 комментариев)
18 мая 2008 г. 23:32:29 #

При прослушивании использовались наушники Sennheiser HD215, Grado SR60, Koss UR40, AKG K66. Но разница хорошо слышна даже в недорогих затычках.

Ответить
Павел Урусов
0
Nobody 22 мая 2008 г. 12:08:09 #

Я читал, что Audigy 2 ZS ноутбучная чуть ли не докрасна раскаляется при работе. А у этой как с нагревом дела обстоят?

Ответить
Nobody
Павел Урусов гагаджетоман (4018 комментариев)
22 мая 2008 г. 12:13:47 #

Мне кажется, что нагрев зависит скорее от внутренней компоновки ноутбука. У моего, например, все основные греющиеся компоненты (процессор, жёсткий диск) расположены далеко от слота ExpressCard. В результате звуковая карта при работе становится тёплой, но не более того - до криминала дела не доходит. И это при том, что на улице сейчас жара 29 градусов.

Ответить
Павел Урусов
0
Nobody 25 сентября 2008 г. 10:04:20 #

Здравствуйте,я Пишу музыку и хотел бы узнать способна ли она повлиять на качество создаваемой мной музыки? Если Да,то насколько? Спасибо!!!

Ответить
Nobody
Ада Бройтман читатель (16 комментариев)
7 октября 2008 г. 11:01:20 #

Эта карта плохо подходит для профессиональной работы со звуком, поскольку не поддерживает стандарт ASIO. Хотя на качество музыки в основном влияет голова композитора ;)

Ответить
Ада Бройтман
0
Nobody 3 июля 2009 г. 5:18:18 #

И только из-за этого она плохо подходит для работы со звуком? :) Разве отсутствие ASIO, каким-то образом ухудшает разрядность или может шума больше? :) Для меня это асио, что есть, что нет его... работал без него и особо не страдал. Другое дело - в случае использования карты без поддержки ASIO, для лайвов... вот здесь уже точность играет не малую роль.

Ответить
Nobody
Nobody 4 декабря 2008 г. 21:01:59 #

Увеличится ли производительность в Cubase SX3 если использовать эту карту поставив в настройках режим Direct X full duplex по сравнению со встроенной realtek alc 880

Ответить
Nobody
Павел Урусов гагаджетоман (4018 комментариев)
5 декабря 2008 г. 13:48:25 #

Увы, не увеличится.

Ответить
Павел Урусов
0
Nobody 3 сентября 2009 г. 9:44:30 #

На моём Acer 6920G эта карта посадила беспроводной интернет, а поскольку без регистрации она не работает, мне пришлось эту проблему решать. Решил путём вставления карты на горячее. Возможны сбои! Кроме того, оказалось, что карта даже на 96 кГц не пишет далее 18 кГц, поскольку ограничена по аналоговому входу. Это отбило охоту её брать. К тому же, оптика для неё отсутствует в продаже, как и многоканальная добавка.

Ответить
Nobody
Nobody 4 сентября 2009 г. 16:53:57 #

S/PDIF, насколько я понимаю, совмещен с 3,5 мм разъемом наушников (такой разъем называется mini-TOSLINK). Шнуры с таким разъемом продаются свободно, как и переходники mini-TOSLINK-TOSLINK. Меня интересует, есть ли поддерживается ли на SPDIF частота 44,1 кгЦ.

Ответить
Nobody
Павел Урусов гагаджетоман (4018 комментариев)
4 сентября 2009 г. 16:57:13 #

Не поддерживается, увы. Вообще если в ноутбуке есть PC Card, рекомендую купить Audigy 2 ZS - карта просто в разы лучше.

Ответить
Павел Урусов
0
Nobody 29 сентября 2009 г. 21:15:48 #

Никак не могу выбрать Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook или Creative USB Sound Blaster X-Fi Surround 5.1. Что лучше? Для меня главное качество вывода, прежде всего музыки)

Ответить
Nobody
Павел Урусов гагаджетоман (4018 комментариев)
29 сентября 2009 г. 21:40:20 #

Лучше купить Creative EMU 0202 USB - будет просто в разы лучше.

Ответить
Павел Урусов
0
Nobody 20 декабря 2009 г. 21:20:02 #

Отличную музыку слушаешь. Радует тот факт что Close to the Edge не сливается в кашу. Думаю и The Gates of Delirium тоже должен нормально звучать

Ответить
Nobody