NASA

Уже более 14 лет Opportunity путешествует по марсианским просторам. Но миссия оказалась под угрозой из-за песчаной бури, охватившей четвёртую часть Красной планеты. 12 июня ровер перестал отвечать на команды с Земли.

Вместе с новым вездеходом миссии Марс-2020 учёные NASA отправят на Красную планету миниатюрный вертолёт. Это будет первый случай использования летающих дронов при исследовании других миров.

Инженеры NASA приступили к созданию нового марсохода Mars 2020. Аппарат отправится на Красную планету в 2020 году, получит ряд нововведений и задачи по поиску внеземной жизни.

Представители американской частной компании Sierra Nevada (подразделение SpaceDev) сообщили что их космический корабль многоразового использования Dream Chaser совершит первый полет уже в 2020 году. 

Компания Uber представила видеоролик беспилотного аэротакси Uber Elevate, а также рассказала о его возможностях и дате выхода. 

Ученые NASA пока не определились с местом высадки следующей марсианской миссии в 2020 году, но уже сообщили, что пятый ровер агентства будет самым глазастым в истории — на его борту установят целых 23 камеры. Для сравнения, у Curiosity их 17, а Spirit и Opportunity получили по 10.

Экспериментальная камера HiRISE, находящаяся на орбитальном аппарате над поверхностью Марса (Mars Reconnaissance Orbiter) обнаружила и сфотографировала в районе Южного полюса планеты огромную и странную дыру.

Специалисты NASA рассказали о первой миссии к Солнцу, в ходе которой космический аппарат приблизится к звезде на рекордно близкое расстояние. Зонд Parker Solar Probe, ранее известный как Solar Probe Plus, был переименован в честь 89-летнего астронома Юджина Паркера, почти 60 лет назад предсказавшего существование солнечного ветра. Запуск состоится в 20-дневный промежуток между 31 июля и 19 августа 2018 года.

Космонавтика снова становится всё более и более популярной. У NASA и SpaceX есть планы по отправке не только космических аппаратов, но и людей на другие небесные тела Солнечной системы. Компания Илона Маска хочет использовать Луну как промежуточную остановку на пути к Марсу, а NASA заявило о включении человеческого экипажа в первый запуск новой ракеты SLS вместе с космическим кораблем Orion. Но, к сожалению, исследование NASA пришло к выводу, что запуск пилотируемого корабля уже в первом старте SLS невозможен, поскольку затраты на обеспечение безопасности экипажа слишком высоки.

Одной из самых больших проблем, которую нам предстоит решить при отправке людей на Марс или Луну - это еда. Космические корабли не могут взять с собой запас еды на несколько лет или всю жизнь, а растения не могут расти в марсианских условиях. Чтобы попытаться представить себе полный комплекс для решения этой задачи, ученые NASA из Космического центра имени Кеннеди совместно с Университетом Аризоны разработали надувную цилиндрическую теплицу для внеземного пространства. Проект Prototype Lunar/Mars Greenhouse использует специальную биорегенеративную систему жизнеобеспечения, которая имитирует окружающую среду нашей планеты для выращивания растений в других местах Солнечной системы.

Новая тяжелая ракета Space Launch System, с помощью которой NASA хочет отправить человека на Марс, не полетит до 2019 года. Из-за технических проблем проект затянулся на несколько лет и теперь вместо конца 2018 года первый запуск SLS состоится в 2019 году.

26 апреля космический аппарат NASA Cassini начнет нырять в промежуток между Сатурном и его кольцами. Агенство называет это "Гранд-финалом" путешествия зонда. Cassini облетит газовый гигант, который он исследовал с 2004 года, еще 22 раза и после этого сгорит в атмосфере планеты в середине сентября. Само собой, увидеть это своими глазами невозможно, поэтому NASA выпустили невероятно красивое и полное драмы видео, которое показывает последние месяцы жизни космического аппарата. Кроме этого, можно загрузить программу Eyes Of Cassini для Mac и Windows, которая симулирует снижение орбиты Cassini и его вход в атмосферу.

В прошлом году NASA в рамках программы NextSTEP объединилось с шестью компаниями для разработки космических кораблей, предназначенных для исследования глубокого космоса. Теперь Boeing - одна из шести, показала, как могут выглядеть её изделия. Компания показала изображения проекта своей окололунной станции и космического корабля, который сможет отправить людей на Марс с лунной орбиты.

Теперь больше не придется пересматривать десятки веб-сайтов космических миссий просто для того, чтобы найти космические снимки для печати или использования их в качестве обоев рабочего стола. NASA запустили новую онлайн-библиотеку для размещения лучших изображений, видео и аудио из 60 коллекций. Но самое лучшее - это то, что вся база данных доступна любому человеку с подключением к интернету.

Для выполнения исследований Солнечной системы не обязательно нужны большие космические аппараты. Возьмем, например, 10 проектов в рамках программы NASA Planetary Science Deep Space SmallSat Studies (PSDS3). Агенство выбрало эти проекты для разработки концептов миссий, которые используют небольшие спутники для изучения различных небесных тел Солнечной системы.